Storia della farmacia

La farmacologia è l’arte di preparare i farmaci. L’obiettivo del farmacista è quello di raccogliere, scegliere, conservare materie prime o semplici farmaci, dare loro le forme necessarie, poi mescolarle per comporre il rimedio prescritto dal medico.
Farmacia degli antichi popoli d’Oriente
Cina e Giappone.
Lo studio dei farmaci risale a tempi molto antichi. La Cina ci offre così tutta una serie di trattati di materiale medico, che portano il nome comune del re di Pentsao (Bencao Jing, in trascrizione Pinyin), che, secondo la tradizione, avrebbero tutti come punto di partenza le ricerche condotte o ordinate dal (leggendario) imperatore Shennóng. L’elenco di questi trattati, rinnovati di epoca in epoca nelle varie dinastie, è stato conservato, e i cui documenti riassunti e riassunti da Li-Shi-Chers nella seconda metà del XVI secolo d.C. formano la collezione del Pentsao-Kang-mu, che da allora è diventato il classico Pentsao, a cui si riferiscono tutti i commentatori. I farmaci semplici non sono gli unici elementi di questa vecchia ricerca. Questi vecchi libri includono test analitici, preparazioni di estratti e farmacia pratica combinata con materiale medico. (medicina cinese).

Il Giappone è stato colpito dal vicinato della Cina fin dal V e VI secolo d.C. La bizzarra folla di farmaci che è al centro della materia medica cinese si trova in entrambi i paesi.

Tutto è creato per servire gli esseri umani, tale è l’adagio accettato; e non c’è sostanza ripugnante, secrezioni, escrementi, resti dei più diversi animali che non si trovano nell’arsenale farmaceutico di questi paesi dell’Estremo Oriente. Ma tra queste strane sostanze, possiamo notare prodotti di innegabile valore, già citati nelle vecchie liste, dove, secondo i rispettivi poteri, erano classificati come imperatori, ministri, assistenti o agenti. Appartengono ai tre regni della natura; al regno minerale: nitri, borace, allume, allume, rame e sali di mercurio; alle piante e agli animali: l’enorme massa di farmaci che i farmacologi, come D. Hanbury, in particolare, hanno lavorato per identificare.

Le forme più comunemente usate per la loro somministrazione erano polveri, pillole, unguenti e unguenti, conserve; vini, infusi e decotti, succhi di piante; né melliti né sciroppi. All’inizio del XX secolo, poco era cambiato. Ma mentre la Cina era rimasta attaccata alle sue vecchie formule, il Giappone, emancipandosi gradualmente dai suoi antichi maestri della scienza, da quel momento si è unito al movimento dei paesi occidentali e si è associato, attraverso la ricerca personale di molti dei suoi scienziati, alla farmacologia moderna.

L’India ha avuto una relazione di lunga data con la Cina in termini di medicinali? Ciò è probabile, anche se è difficile stabilire queste relazioni in modo decisivo. I Veda sono i documenti più importanti in India, e i due libri che riassumono i dati che ci interessano sono il Samhita di Charaka e l’Ayur-Veda di Susruta. La data della loro composizione è molto dibattuta: l’età è posticipata dal primo al primo secolo; l’opera di Susruta è successiva, ma è probabile che dall’inizio della nostra epoca esista sotto questo nome un documento, simile a quello che abbiamo. Un fatto evidenziato dalla lettura di queste opere e in particolare dell’Ayur-Veda di Susruta è il considerevole numero di farmaci utilizzati dai medici in India. I tre regni della natura sono anche qui coinvolti; i minerali, più o meno come in Cina, giocano un ruolo considerevole; gli animali sono utilizzati interi, o rappresentati dai loro prodotti fisiologici o addirittura patologici; le piante, soprattutto, così abbondanti e così attive in questi climi fertili, danno loro materie prime, utilizzate sotto forma di infusi, macerazioni, unguenti, unguenti, elettrificazione. Burro grezzo o purificato, miele, vino di palma, olio di sesamo, sono utilizzati come eccipienti per tutte queste preparazioni per uso interno ed esterno.

I bramini prima, poi i sacerdoti di Buddha hanno praticato sia la medicina che la farmacia e hanno aggiunto all’azione dei rimedi l’intervento dei processi magici. Gli ultimi si sono stabiliti in Tibet, portando le tradizioni dell’India; i lamaseries, così importanti nel paese, vicino a Lhasa, hanno continuato fino ad oggi a mescolare incantesimi e misteri religiosi con la somministrazione di medicine (medicina tibetana).

Egitto.
Accanto a queste antiche civiltà dell’Oriente è l’Egitto, che porta alla storia dei farmaci dati che sono almeno altrettanto antichi. Il papiro scoperto nella seconda metà del XIX secolo ha permesso di stabilirlo. Tra questi pezzi autentici, i due documenti più notevoli sono il papiro conosciuto come Berlino e l’Ebers. Il primo sembra essere stato scritto durante il regno di Ramses II, intorno al 1350 a.C. (Nuovo Regno), ma alcune parti risalgono molto più in alto, al tempo dei Faraoni, costruttori delle piramidi (Vecchio Regno). Per quanto riguarda il secondo, fu composto alla metà del XVI secolo a.C., ma riassume trattati di epoca molto più antica e può essere considerato il più antico e allo stesso tempo il più completo manuale di terapia e materiale medico conosciuto (medicina egizia). Questi manoscritti mostrano nei farmaci usati in questi tempi antichi i due elementi che abbiamo già indicato sull’India e che troveremo in quasi tutte queste nazioni: l’elemento religioso, l’incantesimo magico destinato a scacciare lo spirito maligno che possiede il paziente, e poi il rimedio che deve riparare i disturbi causati dal demonio. E’ quest’ultimo che ci interessa. Il materiale medico degli Egiziani è molto ricco a tratti e quasi chirurgia plastica.

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