Roma e la medicina

Roma era stata a lungo molto ritardata dal punto di vista medico (Medicina a Roma). I medici erano poco conosciuti durante la Repubblica, i farmaci erano molto semplici, alcuni mezzi alimentari, alcune piante rustiche: cavolo, aglio, cipolla erano la base del metodo popolare raccomandato da Catone. Schiavi poco stimati rappresentavano l’arte di guarire da soli. Tuttavia, gli uomini liberati greci sono penetrati gradualmente e si sono trasformati in una situazione. Archagato, intorno al 219 a.C., ebbe i primi successi, che compromise con la violenza della sua terapia. Asclepiad, che è venuto dopo di lui, ha preso il metodo opposto: guarito lentamente, tuto, sedano rapa e jucunde, tale era la sua pretesa. Era un nemico della politerapia. Thémison, di Laodicea (63 a.C.), rettificando i suoi principi, fondò la scuola metodica alla quale appartiene l’illustre Celse, scrittore di prim’ordine. I metodisti usavano farmaci per allentare e stringere; usavano molti rimedi esterni, intonaci (dropax o symplasma), veleni, sinapismi, adarce (sostanza limosa), garum, una sorta di salsa piccante e piccante. Uno di loro, Menecrate, medico degli imperatori, inventò il diachylon. Allo stesso tempo, a Roma c’è stata una tendenza verso farmaci complicati. Gli antidoti, simili a quelli di Mitridato, di cui Pompeo aveva copiato le formule, erano stati accettati con favore. Sotto gli imperatori, i triacidi si moltiplicarono. Uno dei medici di Nerone, Andromache, compose quello che, con varie modifiche, doveva continuare fino ad oggi; nello stesso tempo nacquero le iera, che si differenziano dalle therias per le loro proprietà purganti: la hiera picra era il tipo di una serie di preparazioni simili.

Due uomini di grande merito hanno portato il loro contingente alla scienza della medicina: Plinio, che dedicò diversi libri di Storia Naturale alle informazioni citate senza molte critiche; Dioscoride, soprattutto, che fornì un notevole supporto al campo medico e anche alla farmacologia stessa. Fino al Rinascimento, il suo libro è rimasto il vero codice della materia medica, commentato dai più grandi naturalisti dell’epoca. Ma colui che ha dominato tutto questo periodo è stato il grande medico di Galeno (131-200). Le sue opinioni generali sulla medicina lo portarono ad un attento studio delle droghe. Il corpo umano è costituito dai quattro elementi: fuoco, acqua, aria e terra, le cui qualità sono: caldo, freddo, secco e umido. Queste stesse qualità esistono nei farmaci, ed è per questo che il loro uso può riportare l’equilibrio rotto nel corpo dalla malattia. Queste qualità grezze hanno diversi gradi: la cicoria è fredda nel primo grado, il peperoncino nel quarto grado. Senza entrare in dettagli che ci porterebbero troppo lontano, è facile riconoscere in questa classificazione quella che ha dominato la farmacologia fino al XVIII secolo, perdurando anche dopo l’abbandono delle teorie mediche dell’autore. Galen era un grande appassionato di farmacologia; raccoglieva tutto quello che i suoi predecessori avevano scritto; raccoglieva e spesso comprava anche ricette molto costose per le preparazioni farmaceutiche. Anche se spesso semplificava i farmaci composti presi in prestito da altri autori, egli stesso usava a volte farmaci molto complessi, e certamente ha contribuito alla politerapia che si sarebbe poi sviluppata sempre di più sotto l’influenza di medici estetici.

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