Medicina in Mesopotamia

La Mesopotamia, che offre una civiltà parallela a quella dell’Egitto, credeva soprattutto nei processi magici e negli incantesimi. Amuleti e cerimonie hanno giocato un ruolo maggiore dei rimedi stessi; tuttavia, abbiamo ricevuto alcune liste di medicinali. A. Boissier ha dato i nomi di una di queste liste, che si possono trovare nel British Museum, e Sayce ci dà informazioni su alcune delle ricette utilizzate; erano, in generale, elementi barocchi molto complicati e contenuti: carne di serpente, trucioli di legno amaro, carne cruda, ecc. Uno degli eccipienti più usati era il vino da datteri, che veniva utilizzato nella maggior parte delle preparazioni.

Gli Ebrei.
Nemmeno i Semiti occidentali e soprattutto gli Ebrei avevano all’inizio di una farmacologia complicata: Yahveh mandò la malattia e la consegnò; la preghiera era il miglior mezzo di guarigione, quindi i rimedi erano pochi e molto semplici: la maggior parte erano presi in prestito dal regno vegetale e derivati da cibi e condimenti: vino, birra, olio erano eccipienti molto utilizzati; i frutti erano sia cibo che rimedi. Abbiamo letto su Ezekiel:

“I frutti saranno usati per nutrire la gente e le loro foglie li guariranno.

Resine, mirra, balsamo di Giudea, mandragani, ecc. sono menzionati nella Bibbia come medicine.

La concezione terapeutica è cambiata dopo il ritorno in cattività. La scienza è entrata nel paese, e la corrente greca ha introdotto più dati scientifici e nuovi farmaci.

Iran.
La Persia aveva documenti molto antichi nello Zend-Avesta di Zoroastro, e in particolare nella sezione intitolata: Vendîdâd, dedicata alla medicina. Anche in questo caso, le idee religiose dominano la terapia: l’essenziale era rendere il dio del bene, Ormazd (Ahura Mazda), favorevole a deviare gli spiriti malvagi inviati da Ahriman (Angra Mainyu). Quindi preghiere e mezzi magici. Tuttavia, tuttavia, l’uso dei rimedi è rimasto considerevole e l’elenco dei farmaci appartenenti alla regione (gommo-resine, come Asa foetida, Galbanum, Sagapenum, Opium, Allium sylvestre juice contro il morso di animali velenosi) o provenienti dalle regioni vicine, dall’India, dall’Asia precedente, ecc.

Le miscele erano dispari, gli eccipienti variati, vino, urine umane o di altri animali, soprattutto mucche. Questa era la farmacopea della prima età. La Persia era, al tempo di Ciro, in un periodo di prosperità che attirava forze straniere, greci e indiani, e che mescolava con dati primitivi molte nozioni scientifiche ed elementi di sviluppo.

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